Meld deg på vårt nyhetsbrev!

Folk som bruker hasj eller marihuana regelmessig, drikker også mer alkohol.
Folk som bruker hasj eller marihuana regelmessig, drikker også mer alkohol. Foto: Pexels

Er alkohol mer skadelig enn cannabis?

Cannabis kommer i tillegg til alkohol, ikke i stedet for.

Enkelte har hevdet at økt cannabisbruk vil kunne ha positiv effekt på befolkningens helse. Premissene for dette resonnementet er at cannabis er mindre farlig enn alkohol, og at cannabis erstatter alkohol som rusmiddel. Dette argumentet har liten dekning i forskningen.

Alkohol er verdens mest brukte rusmiddel. Det er tillatt, men regulert i de fleste land. Det er ingen tvil om at alkohol er skadelig for befolkningens helse. Verdens helseorganisasjon anslår at 3,3 millioner mennesker dør av skadelig alkoholbruk hvert år. En viktig grunn til den sterke utbredelsen er at alkohol er tilgjengelig og lovlig.

"Det kan med god grunn hevdes at alkohol er farlig nettopp fordi det er legalt og akseptert og dermed brukt i stort omfang. Farlighetspotensialet av andre rusmidler får man neppe se fullt ut før de eventuelt er legalisert", skriver to anerkjente forskere ved Universitetet i  Oslo.

Alkohol + cannabis

Men cannabis er heller ikke ufarlig. På samme måte som med alkohol vil de samlede skadene av cannabis avhenge av en rekke faktorer, slik som utbredelse, THC-konsentrasjon, kvalitet og bruksmønster.

Hvis målet er å redusere de rusrelaterte skadene, er det sentrale spørsmålet om endringer i politikken vil føre til en økning i cannabisbruken i tillegg til den alkoholen som allerede konsumeres, eller om cannabisen i noen grad vil erstatte alkohol.

Foreløpig finnes det begrenset med kunnskap om hvordan dette vil se ut på samfunnsnivå. På individnivå ser det ut til at cannabisbruk henger sammen med høyt alkoholforbruk.

Norske studier finner at gruppen som røyker cannabis, i snitt drikker mer alkohol enn andre. Forskningen viser at blandingsbruk er normen, rene cannabisbrukere er unntaket. Man finner også at cannabis og alkohol kombineres i så mye som 80 prosent av brukstilfellene.

Mer alkohol = mer cannabis

En ny svensk studie bekrefter dette inntrykket: De som røyker cannabis, har betydelig høyere alkoholforbruk enn de som ikke røyker cannabis. Undersøkelsen viser at 98 prosent av de som røyker cannabis, også drikker alkohol. Mengden alkohol øker med mengden cannabis:

De som bruker cannabis drikker også mer alkohol.

Erfaringer fra USA

Nye data fra Colorado i USA, der cannabis ble legalisert i 2013, viser at alkoholkonsumet har gått noe opp siden legaliseringen, stikk i strid med teorien om at alkohol blir erstattet av cannabis. Alkohol er uten tvil et svært skadelig rusmiddel, og skadevirkningene er godt dokumentert.

At ett rusmiddel er tillatt, betyr imidlertid ikke at vi bør tillate et annet skadelig stoff. Legalisering av flere rusmidler, som cannabis, vil etter all sannsynlighet øke de samlede rusproblemene.

Det er en velkjent sammenheng mellom tilgjengelighet, forbruk og skadenivå for alkohol. Ingenting tilsier at disse mekanismene vil være annerledes for cannabis. Diskusjonen om hvorvidt cannabis er mer eller mindre skadelig enn alkohol, er tilbakevendende i norsk offentlighet. Men spørsmålet er en avsporing.

Alkohol har mange dokumenterte skadevirkninger. Cannabisbruk har utvilsomt negative effekter både for brukerens helse og for tredjepart. Forskningen viser at svært få erstatter alkoholbruken med cannabis, cannabis kommer i tillegg.

 

Kilder:

WHO (2014) «Global Status Report on Alcohol and Health 2014» 

Pape, H; Rossow, I; Storvoll, E. (2009) «Under double influence. Assessment of simultaneous alcohol and cannabis use in general youth populations»

Guttormsson, U; Raninen, A; Leifman, H (2014) «Vad vet vi om cannabisanvändning bland unga?»

RMHIDTA (2015) The Legalization of Marijuana in Colorado